meikejanssen.reismee.nl

Op de helft.

Hoi Allemaal,

Het is al weer een tijdje stil geweest vanaf mijn kant. Voor mij lijkt mijn leven hier al zo gewoon dat ik niet zo goed weet of het wel leuk is voor andere mensen om er over te lezen. Mama vertelde me dat veel mensen juist geinteresseerd zijn, dus ik ben maar aan een nieuw verhaaltje begonnen.

 De laatste keer dat ik iets van me liet horen was het bijna Kerst, wat een hele beleving was. Ze vieren hier geen tweede kerstdag maar kerstavond. Op kerstavond zijn we naar de kerk gegaan om kerstliedjes te zingen. Daarna hebben we thuis met een van de oma's kadootjes opengemaakt. Ik heb een geweldige kerstman onesie gekregen. Zoals velen van jullie weten leef ik praktisch gezien in die dingen. Op kerst werden we allemaal vroeg wakker en openden onze kadootjes met ons gezin. Nadat alles geopend was gingen we naar mijn tante's huis waar we met de rest van de familie kerst gevierd hebben. Er was een heleboel lekker eten en gezelligheid. Ook hier deden we nog een rondje kadootjes. Ik ben enorm verwend. 

De rest van mijn kerstvakantie was niet heel bijzonder. Ik had gehoopt op een leuk oud en nieuw maar dat viel nogal tegen. Het is geen belangrijk feest hier tenzij je in een van de grote steden leeft. Er was geen vuurwerk, geen oliebollen en geen leuke spelletjes. Gelukkig had ik met wat vrienden afgesproken dus was het wel gezellig. 

Na de vakantie begon school weer, wat een hoop stress opleverde. in het midden van het schooljaar hebben we examens over het eerste half jaar. Deze examens bepalen een groot deel van je cijfer, dus iedereen moest flink gaan studeren. Gelukkig heb ik alle examens overleefd en afgesloten met een goed cijfer.

Aangezien het voetbalseizoen steeds dichterbij komt trainen we nu vier keer per week, en ik ben ook nog steeds druk aan het repeteren voor de musical. Inmiddels ben ik ook aan het tweede seizoen van indoor soccer begonnen. Ik ben zo blij dat ik deze nieuwe sport geprobeert heb! Het is echt gaaf en gaat zo veel sneller dan normaal voetbal. Ik heb geen moment om me te vervelen omdat ik zo veel extra activiteiten doe.

Ondanks dat ik geen witte kerst had begint er nu wel steeds meer sneeuw te vallen. Er is vlak bij ons huis een heuvel en ieder weekend dat er sneeuw ligt ga ik daar met mijn zussen sleeen. Ik ben zelfs aan het leren om te snowboarden. Het gaat gepaard met een hoop vallen maar het is super leuk. 

Afgelopen weekend heb ik met mijn koor meegedaan aan een competitie. We gingen met de bus naar een grote zaal waar we voor een jury moesten zingen. Allee koren uit onze regio deden mee, maar alleen de beste koren mogen door naar de volgende ronde met koren uit de hele staat. Als koor kreeg je een score van een tot vijf, waarbij een de enige score was waarmee je naar de volgende ronde kon. MIjn koor heeft een 1 gekregen dus mag ik over een paar maanden optreden om een van de beste koren van de staat Michigan te worden. 

De enige reden dat ik vandaag wat tijd had om een blogje te schrijven is omdat ik een ''snowday'' heb. DIt komt vaak voor in Michigan. Het betekent dat de scholen gesloten worden omdat het wegdek te slecht is om naar school te rijden. Ik heb dus lekker een extra dagje vrij! Aankomende vrijdag hoeven we ook niet naar school vanwege Valentijnsdag.  Dus het is een lekker kort weekje.

ik hoop dat jullie nu weer een beetje op de hoogte zijn! Ik ga nog even op zoek naar wat foto's of filmpjes van deze afgelopen maanden. Die kan je zoals altijd in de foto en video mapjes vinden.

Knuffels van Meike,

Doei!

Thanksgiving, Chicago trip, Kerst

Hoi allemaal,

Afgelopen maand stond volledig in teken van de "holidays'. In November was iedereen volledig gefocust op Thanksgiving. Wij hebben dat hier gevierd met de hele familie bij mijn tante Anna in huis. Iedereen bracht eten en spelletjes mee. Ik kwam er achter dat er aan ieder feest een hele hoop tradities gebonden zitten. Eerst hebben we met zijn allen de wedstrijd van de Detroit Lions gekeken (traditie gewijs verloren ze). Daarna was het tijd om aan het diner te beginnen. Ik wilde graag de tradionele kalkoen proberen dus heb een klein hapje geprobeerd. Ik vond het hardstikke droog maar de smaak was wel lekker. Ik had voor de gelegenheid een Nederlandse appeltaart gebakken. Na het eten begonnen de spelletjes en het gokken. Niet met grote bedragen maar wel heel competitief. Ik vond het een heel mooie en leuke gelegenheid omdat het iedereen heel blij maakt. Je wordt er heel erg aan herinnerd hoe goed we het hebben.

De dag na Thanksgiving gaat iedereen in de kerstmodus. Het kopen van kadootjes, versieren van het huis en de tuin en de kerstmuziek die overal te horen is. De school was ook helemaal versierd in de weken tot Kerst. 

Na de Thanksgiving break begon een nieuw kwartaal op school, dit betekent nieuwe sporten en activiteiten. Het voetbal seizoen begint er aan te komen. Dit betekent dat "conditioning" begint. Dat is eigenlijk gewoon zorgen dat iedereen in vorm is tegen de tijd dat de try-outs voor het team beginnen. Drie keer per week twee uur lang rennen, fitness en een heleboel zweten. Ook zijn we begonnen met de musical, dit jaar doen we 'The wizard of Oz'. Ik heb een klein acteer rolletje maar zit wel in het achtergrond koortje van ieder liedje. Ik begin het heel druk te krijgen met al mijn clubjes na school en de weken vliegen voorbij. 

Vorige week was de Winter formal, dit is een soort kerstgala. Net als bij prom vragen mensen elkaar op date en heeft iedereen mooie jurken aan. Ik zal een paar foto's van het feest op de website plaatsen. De dag na de dance was een hele drukke dag. In de ochtend ben ik gaan schaatsen met mijn vrienden en daarna had ik mijn kerstconcert met mijn koor op school. Ik zal daar ook een videotje van plaatsen.

Afgelopen weekend ben ik naar Chicago geweest. Dat betekent de zesde staat die ik bezocht heb. Michigan, Ohio, Indiana, Illinois, New York en New Jersey kan ik allemaal al afstrepen. Chicago was heel erg gaaf! Het was helemaal in de kerst sfeer en heel koud. Ik was met mijn gezin en Gaia ( Italiaanse exchange student en goede vriendin). 

Ik hoop dat ik jullie weer een beetje bijgekletst heb! Ik ga proberen weer wat vaker iets te plaatsen...

Knuffels voor iedereen,

Meike

Oktober

Hoi allemaal,

Het is alweer een tijdje geleden dat ik iets van me heb laten horen. Ik ben hier best wel druk met school en heb altijd een hoop plannen, vandaar dat ik al een tijdje niks meer geschreven heb. Hier een overzichtje van de leukste dingen die gebeurd zijn sinds mijn laatste blog.

De laatste week van September was homecoming. De hele week hadden we thema's en kwam iedereen verkleed naar school, de hele school was versierd en we gingen 's nachts naar school om het te versieren met wc-papier. Dit zijn allemaal tradities die ze hier hebben rondom deze week. In deze week begint ook altijd de talentenjacht van onze school. Deze duurt het hele jaar en ik had op het laatste moment besloten om ook mee te doen. Ik ben door naar de volgende ronde! Het hoogtepunt van de week was de football- wedstrijd op vrijdag. Ik begin eindelijk het spel te snappen dus ik kan meeleven met de rest van het publiek. Na de wedstrijd hadden we de Homecoming-dance. Dit was een feestje op school waar de homecoming king en queen werden aangekondigd. 

Oktober was een leuke maand! De herfst is begonnen en alles ziet er hier prachtig uit. De hele maand Oktober staat hier in teken van Halloween. Ik wilde jullie graag een idee geven van wat ik de laatste tijd uitgespookt heb.

Begin deze maand ben ik met ons gezin gaan kamperen. We zijn naar de Upper-peninsula gegaan met onze camper. De camping had een thema-avond voor halloween. Samen met Grace en Alexis was ik de Sanderson sisters, dit zijn drie heksen uit de film Houcus Pocus. In de nacht zijn we langs alle kampeer plekken gelopen om te trick or treaten. Ik heb toen alvast een voorproefje van het echte Halloween gekregen. 

In het tweede weekend ben ik met de hele familie naar een pompoenenboerderij geweest. Hier zoeken mensen hun perfecte pompoen uit om te bewerken. Er was nog veel meer te doen zoals spelletjes, een mais-doolhof en een appelcider brouwerij. Het was een hele leuke dag en ik heb twee pompoenen gekozen. Een kleine en een grote. Mijn zussen en ik hadden een aantal vrienden uitgnodigd om in de avond in onze pompoenen te gaan hakken. (Ik zal even op zoek gaan naar een paar leuke foto's) 

Het derde weekend van Oktober was mijn Amerikaanse oma jarig. Voor haar verjaardag gingen we met zijn allen naar Cedar Point, dit is een heel groot pretpark in Ohio. Ook hier was een Halloween thema, dus een hoop spookhuizen en mensen die je lieten schrikken. We zijn daar drie dagen gebleven en sliepen in een hotel. Dit was het weekend dat het echt koud begon te worden de eerste sneeuw begon zelfs te vallen. Op zondag moesten we snel naar huis omdat Grace en ik een concert hadden met koor. Het concert ging heel goed en we kregen een hoop applaus. 

Afgelopen week was het eindelijk echt Halloween. Onze tante gaf een groot feest in haar huis waar iedereen verkleed was. Ik vond het feestje heel leuk maar Halloween zelf een beetje tegenvallen. Ik heb wel een hele berg snoep gekregen en een nieuw feest meegemaakt.

Inmiddels begint het echt heel koud te worden, het sneeuwt ongeveer iedere nacht maar het blijft nog niet liggen. Ik ga aankomende week winkelen voor iets dikkere kleren want ik ga het niet overleven in mijn eigen winterkleren. 

Ik spreek jullie allemaal snel weer! Ik ga even kijken of ik wat leuke foto's of video's kan vinden om ook op deze site te posten. 

Knuffels van mij!

Een dagje in mijn leven

Hoi allemaal,

Ik dacht het misschien wel een leuk idee zou zijn om jullie een dagje mee te nemen in mijn leven hier. Aangezien ik geen talent voor vloggen heb, ga ik proberen om het goed te beschrijven.  Dit is zo'n beetje mijn standaard schooldag:

Om tien over zes gaat mijn wekker, ik neem een korte douche, kleed me aan en poets mijn tanden. Ik zorg dat alles in mijn tas zit en ga samen met Grace naar buiten om op onze bus te wachten. De bus komt ons, en vele andere kinderen uit de buurt, altijd iets voor zeven ophalen. Om zo vroeg de schoolbus te moeten halen was voor mij nogal wennen maar inmiddels kan ik er beter tegen dan Grace. De schoolbus is een handig systeem maar echt leuk is het niet. De bus is koud, luidruchtig en bijzonder langzaam. Rond tien voor half acht komen we op school aan en stop ik mijn spullen in mijn locker. Ontbijten kan bij ons op school en aangezien we na aankomst van de bus nog 25 minuten tot de les hebben maken we daar iedere ochtend gebruik van. Meestal zit ik met Grace en onze vrienden aan een tafel.

De eerste les begint om 7:43. Mijn eerste les is Senior current issues, dit is een les waarin we dingen bespreken die op dit moment de wereld bezig houden (oorlogen, klimaatveranderingen en de verkiezingen dit jaar). We werken in projecten en we debatteren veel. Onze docent, Mr. Wood, is een oude hippie die heel erg geinteresseerd is in alle verschillen met de thuislanden van de buitenlandse studenten en het Midden-Oosten. Hij heeft zelfs een 'Arib quarter' in ons lokaal gebouwd waar we turkse koffie mogen drinken en dadels mogen eten. Na een uur les gaat de bel en hebben we vijf minuten om bij de volgende les te komen. In deze vijf minuten wissel ik snel mijn boeken om in mijn locker en loop ik door de grote hallways van school door naar Chemistry. Deze klas moest ik verplicht volgen en helaas zit ik met allemaal leerlingen van 15. Er is een ander meisje die ook een senior is en daardoor zijn we goede vrienden geworden. 

Mijn derde uur is American Literature, waar we momenteel bezig zijn met de verhalen van de native Americans. Deze les word gevolgd door bijna alle exchange students, dit jaar zijn dat er 11. Ze komen uit Duitsland, Italie, Spanje, Finland, Thailand en Taiwan. Al met al is er dus een heel gevarieerde groep. De meeste buitenlanders blijven heel erg bij elkaar hangen, maar ik probeer dat juist niet te doen omdat ik graag wil mengen tussen de Amerikaanse studenten en dat gaat inmiddels best aardig. Ik heb een vast groepje met wie ik veel omga en ook afspreek buiten school. Ik vind deze les heel interessant omdar we veel mogen lezen en ik over dingen leer die ik in Nederland nog niet op school heb gehad. Na deze les begint voor mij de lunch.

Lunch hebben we in de cafeteria. Er is altijd een lange rij maar het menu verschilt per dag. Er zijn verschillende warme opties, belegde broodjes, wraps, pizza's en salades. Ik probeer hier zo gezond mogelijk te eten want aankomen gaat heel makkelijk. Na een gezellige pauze van een half uur begint mijn vierde les, dit is Choir. We hebben een groep van ongeveer twintig meiden en dit is een van mijn favoriete lessen. Eigenlijk zijn we gewoon een dik uur lang aan het zingen en oefenen met noten lezen. Ik moest eerst wel een beetje aan de les wennen omdat de meiden in deze les nogal dramatisch zijn maar inmiddels kan ik er wel tegen.

Mijn vijfde les is American history. Het vak zelf vind ik niet bijzonder interessant maar mijn docent is echt super dus dat maakt alles goed. Deze les gaat maar voor de helft over geschiedenis, de rest van de tijd zijn we bezig met een soort levenslessen. Onze leraar probeert ons goed na te laten denken over onze toekomst maar ook over hoe we met anderen omgaan en nog veel meer. Mijn zesde en laatste uur is Precalculus (een vorm van wiskunde), deze lessen vind ik wel prima. Ik heb een hele gezellige klas dat uur en de stof is gelukkig niet al te moeilijk. Om 14:45 gaat de bel en is de dag voorbij. 

Ik ga naar mijn locker en stop mijn huiswerk in mijn tas en laat de rest lekker op school. Eigenlijk horen we met de bus naar huis te gaan maar gelukkig wilt Andrew mij iedere dag naar huis brengen. Dit gaat een stuk sneller en is ook nog eens gezellig! Eenmaal thuis maak ik mijn huiswerk (als ik dat heb) en daarna probeer ik wat leuks te gaan doen. Er is bijna iedere dag wel een soccer of football game op school waar we kunnen gaan kijken, dus dat is heel leuk. Op woensdag, zaterdag en zondag heb ik zelf voetbal. 

Ze zijn hier heel erg gericht op familie dus we hebben bijna ieder weekend wel een feestje, bijeenkomst of een spontane inval met familie. Ik word overal met open armen ontvangen en voel me enorm thuis. Het is een gek idee dat ik hier al een maand ben. Ik zal proberen binnenkort wat foto's op deze site te plaatsen zodat jullie een beter beeld krijgen van hoe het er hier uit ziet.

Hopelijk hebben jullie ondanks dit chaotische verhaal toch een beetje een idee gekregen van wat ik hier nou eigenlijk uitspook :)

Ik spreek jullie snel weer, 

Knuffels van mij!

New York oriëntatie en aankomst bij gastgezin!

De reis is begonnen! Om half vijf ging de wekker, na een snelle douche zijn we in de auto gestapt op weg naar Schiphol. Ik was behoorlijk zenuwachtig en daardoor ook wat hyper. Eenmaal op Schiphol aangekomen heb ik mijn koffers ingecheckt en nog even langs de winkeltjes gestruind. Toen was het tijd voor het afscheid van de familie, ondanks dat ik verwacht had dat ik een mental break-down zou hebben viel dat eigenlijk wel mee. Natuurlijk heb ik even lekker gehuild en was ik verdrietig, maar ik had eigenlijk vooral heel erg veel zin om te gaan. Samen met de andere studenten zijn we door de douane gegaan en ook het vliegtuig in. De vlucht duurde langer dan ik verwacht had maar heb de tijd gedood met slapen, muziek luisteren en films kijken. De vlucht had best veel turbulentie en dat was erg vervelend maar uiteindelijk zijn we veilig geland op Newark airport. Nadat we uit het vliegtuig waren moesten we door een strenge security en mocht ik uiteindelijk mijn ruimbagage ophalen bij de band. Bij het vliegveld werden we opgehaald door een bus die ons naar ons hotel bracht.


Ons hotel was ook in Newark dus ik was nog steeds niet echt in New York gekomen. Ik kon wel de skyline zien vanuit mijn hotelkamer. Ik sliep op de kamer met drie andere meiden, verdeeld over te kleine tweepersoonsbedden. Ondanks dat ik heel moe was mochten we niet gaan slapen i.v.m de jetlag die dan nog erger zou zijn. Om ons een beetje bezig te houden zijn we naar een hele grote shopping mall in Newark gegaan. Hier heb ik mijn eerste dollars uitgegeven aan een milkshake in een echte diner. Helaas ben ik vergeten om daar een foto van te maken. Verder heb ik niks gekocht, maar wel met open mond gekeken hoe ongelofelijk groot alles was. 


Na de mall mochten we onze kamers op orde maken en ons opfrissen voor een "pizza-dinner". Ik vond de pizza's niet zo lekker maar het diner was wel erg gezellig. Daarna heel snel gaan slapen omdat ik totaal was uitgeput. 


Vanwege de jetlag werd ik de volgende ochtend om een uur of 4 in de ochtend al wakker. De andere meiden hadden daar ook last van dus van slapen is niet veel meer gekomen. Gelukkig was ik wel helemaal uitgerust dus om 7 uur zat ik fris en fruitig aan het ontbijt. Na een lekker ontbijt heb ik me klaar gemaakt om nu eindelijk echt naar New York te gaan. We werden opgehaald door de bus en zijn gaan rijden. Er ging een tourgids mee in de bus. Zij heeft ons door o.a central park, china town, grand central en time square geleid. Deels lopend en deels in de bus. Lunchen deden we in Washington square park, dineren in het hard rock café van New York. Het hing helemaal vol met instrumenten en attributen van bekende rock artiesten. Na het eten hadden we op time square nog vrije tijd, helaas begon het heel hard te stormen en heb ik moeten schuilen in het hard rock café. We werden daarna al snel opgepikt door de bus en toen zijn we terug gegaan naar het hotel. 


We deden de excursies met een Duitse groep samen. In de avond heb ik met wat Nederlandse en Duitse meiden in de lobby gezeten en daar muziek gemaakt op de ukelele en gezongen. Daarna ben ik gaan slapen. De volgende ochtend werd ik gewoon om zeven uur wakker en ben ik gaan ontbijten. Het regende heel hard dus had ik wat minder zin in een hele dag buiten rondwandelen. Ook vandaag werden we opgehaald door de bus en ging dezelfde gids mee. We begonnen bij het 9/11 memorial en hebben toen ook wall street bekeken. Ik vond de dag een beetje tegen vallen in het begin omdat we op wandelen na niet zo veel deden. Daarna gingen we gelukkig wel met een boot op de Hudson river om langs het Vrijheidsbeeld te varen. 


Aan de Hudson river hebben we ook geluncht en toen zijn we verder gelopen naar de Brooklyn bridge. Daar zijn we helemaal over heen gelopen en  wat foto's gemaakt met de hele groep. De bus heeft ons daarna naar Coney Island gebracht. Daar zijn een heleboel achtbanen en kermisattracties. Ik ben in een achtbaan gegaan waar je in moest liggen i.p.v. zitten en het was super eng! Na Coney Island zijn we uit eten geweest bij een Italiaans restaurant. Toen we klaar met eten waren zijn we naar top of the rock geweest. Dit is een uitzichtpunt bij Rockefeller center. Dit was het laatste van ons programma dus zijn we terug gegaan naar het hotel.


In mijn kamer heb ik de laatste dingen ingepakt zodat ik dat de volgende ochtend niet meer hoefde te doen. Daarna heb ik met drie meiden van mijn groep maskertjes opgedaan en gekletst en ben daarna gaan slapen. 


De volgende ochtend kon ik iets langer blijven liggen omdat mijn vlucht pas om vijf over twaalf ging. Om half tien moest ik het hotel verlaten om met een shuttle naar het vliegveld te gaan. Een van de begeleiders ging mee om te helpen met inchecken en bagage afgeven, maar daarna was ik volledig op mezelf aangewezen. De vlucht naar Grand Rapids was in een heel klein vliegtuigje. Ik heb geprobeerd om te slapen maar na twintig minuten werd er per ongeluk een glas water in mijn schoot geworpen. Na een kleine twee uur vliegen kwam ik aan.


Bij de bagageband stond mijn hele gastgezin op mij te wachten met een groot spandoek waar 'welkom in onze familie' op stond. Daarna zijn we met zijn allen naar huis gegaan waar ik hen hun kadootjes heb gegeven. In de middag zijn we naar Walmart geweest, en in de avond kwam een van hun oma's langs en heb ik een paar vrienden van Grace en Alexis ontmoet. Daarna was ik heel moe dus ben ik gaan slapen in mijn nieuwe kamer die ik met Grace deel.


Dit was het begin van mijn Amerika reis, vanaf nu ga ik niet meer iedere dag beschrijven maar ik ga jullie zeker op de hoogte houden. Misschien is het voor het begrijpen van de blogjes handig om te weten dat mijn familie bestaat uit Mario (gastvader), Nicole (gastmoeder), Alexis (19), Grace (17), Sophia en Emily (10). De foto's die bij deze paar dagen horen zijn te vinden onder het kopje foto series.


Ik laat snel weer wat van me horen! En alvast bedankt voor het lezen en meeleven!


Kusjes en knuffels van mij.

Het is bijna zover...

Hoi,

Zoals jullie weten vertrek ik 21 Augustus naar Amerika. Dat betekent dat het al bijna zover is. Mijn koffer is inmiddels bijna ingepakt en mijn visum is goedgekeurd dus in principe ben ik er klaar voor. Het afscheid nemen is ook al begonnen, vrienden en familie kwamen op mijn feestje en vandaag hebben we Vlekkie naar de kennel gebracht en van hem ook afscheid genomen. Door middel van deze website wil ik iedereen eens in de zoveel tijd een update geven over mijn tijd in Amerika. Hoe vaak dit zal zijn weet ik pas als ik daar ben maar ik ga mijn best doen om de leukste en belangrijkste momenten met jullie te delen, via verhalen en foto's. 

Tot volgend jaar!

Dikke knuffel van mij.

  • «
  • »

Deze reis is mede mogelijk gemaakt door:

Travel Active